maanantai, 01 helmikuu 2016 18:23

Pikkuleijonat valmiina kotiturnaukseen - "Todella tärkeä turnaus"

Kirjoittanut
Robin Salo ja Urho Vaakanainen ovat alle 18-vuotiaiden maajoukkueen puolustuksen tukipilareita. Robin Salo ja Urho Vaakanainen ovat alle 18-vuotiaiden maajoukkueen puolustuksen tukipilareita. Suomen Jääkiekkoliitto

Suomen alle 18-vuotiaiden jääkiekkomaajoukkue isännöi 10.-14. helmikuuta viiden maan turnausta. Raumalla pelattavassa turnauksessa Suomi kohtaa Ruotsin, Tshekin, Venäjän ja Yhdysvallat.

Ennen turnauksen alkua Pikkuleijonat pelaa maanantaina 8. helmikuuta Eurajoella harjoitusottelun Yhdysvaltoja vastaan.

- Tämä todella tärkeä turnaus, koska kyseessä on viimeinen ennen MM-kilpailuja pelattava turnaus. Kanadaa lukuun ottamatta paikalla ovat kaikki maailman kärkimaat, ja kaikki ovat liikkeellä laadukkailla kokoonpanoilla, Pikkuleijonien päävalmentaja Jussi Ahokas kertoo.

Suomen alle 18-vuotiaiden maajoukkue on ikäluokan hallitseva MM-hopeamitalisti. Viime kevään jälkeen pelaajisto on vaihtunut melko paljon 1997-ikäluokan pelaajien tultua yli-ikäisiksi.

Ikäluokissa 1998 ja 1999 on myös mukana kovan luokan pelimiehiä, joiden varaan MM-joukkuekin tulee rakentumaan.

- Tämä on minulle kolmas kausi 1998-ikäluokan pelaajien mukana, joten pelaajamateriaali alkaa olla tuttu. Olen seurannut kotimaisten sarjojen lisäksi myös Ruotsin A-nuorten sarjaa ja pohjoisamerikkalaisia juniorisarjoja.

- Laadukas ryhmä meillä on jälleen kasassa, ja pelaajia on mukana Pohjois-Amerikan sarjoja myöten, päävalmentaja Ahokas kertoo.

Kotiturnaukseen Atlantin takaa saapuvat hyökkääjät Mikael Hakkarainen ja Eeli Tolvanen. Jälkimmäinen kuuluu ikäluokkaan 1999, johon kuuluvia pelaajia Raumalla ja Eurajoella nähdään kaikkiaan kuusi.

Joukkueessa on muun muassa 1999-ikäluokan puolustaja Urho Vaakanainen, joka oli joulukuussa mukana Nuorten Leijonien ensimmäisessä MM-leiriryhmässä. Tuosta leiriryhmästä myös puolustaja Robin Salo on nyt Pikkuleijonien mukana.

”Aktiivista ja aggressiivista kiekkoa”

Nuorten Leijonien MM-kultajoukkueesta ikänsä puolesta alle 18-vuotiaissa voisivat pelata vielä puolustaja Olli Juolevi sekä hyökkääjät Patrik Laine ja Jesse Puljujärvi.

Helmikuun alun turnauksessa he eivät ole alle 18-vuotiaiden maajoukkueen mukana, mutta huhtikuussa MM-kilpailuissa heidät saatetaan nähdä.

- Jos pelaajien ottelut seurajoukkueissa jatkuvat pitkälle kevääseen, he eivät ole käytettävissämme. Jos Juolevin, Laineen ja Puljujärven seurajoukkueet eivät pääse pitkälle pudotuspeleissä, pelaavat he mahdollisesti alle 18-vuotiaiden MM-kilpailuissa, Pikkuleijonien päävalmentaja Ahokas tuumii.

Viime keväänä Pikkuleijonat kohtasi MM-finaalissa Yhdysvallat, ja ennen Rauman-turnauksen alkua Yhdysvallat on vastassa Eurajoella harjoitusottelun merkeissä. Mitä tällä ratkaisulla tavoitellaan?

- Yhdysvaltojen pelinopeus on selkeästi kovempi kuin mikä Suomessa Nuorten SM-liigassa on. Pelaajamme saavat kovan ottelun alle ennen turnauksen alkua, ja ennen MM-kilpailuja laadukkaita otteluita tulee olla takana tarpeeksi.

- Meillä on mielenkiintoinen joukkue, jossa on monta mielenkiintoista yksilöä. Joukkueena pelaamme aktiivista ja aggressiivista kiekkoa, Ahokas tiivistää lopuksi.

Pikkuleijonien kokoonpanon löydät täältä.

 

U18 Pikkuleijonien ohjelma 2019-20

10.06.-17.06.2019:
Kesäopiskelu, Kuortane

22.07.-30.07.2019:
Testileiri ja kesäopiskelu, Vierumäki

02.08.-11.08.2019:
Hlinka Gretzky -turnaus, Tshekki ja Slovakia

04.11.-10.11.2019:
Viiden maan turnaus, Ruotsi

25.12.-30.12.2019:
Viiden maan turnaus, Sveitsi

03.02.-10.02.2020:
Viiden maan turnaus, Tshekki

30.03.-03.04.2020:
MM-leiri I, Vierumäki

08.04.-15.04.2020:
MM-leiri II, USA

16.04.-28.04.2020:
MM-kisat, Ann Arbor & Plymouth, USA

 

Etsi sivustolta